Site Network: English | தமிழ் | Toronto | Contact

Tropes, Territories and Competing

Over 30 scholars from North America, Europe, South Asia, and Australasia will come together for an interdisciplinary Tamil Studies conference to be held at Trinity College, University of Toronto on May 11-14, 2006. All attendees are required to register for admission.

Davesh Soneji

Assistant Professor
Faculty of Religious Studies
McGill University

“No More Nautches in Poodoocottah”: Colonial Modernity, Memory and the Devadasi Dance Tradition of the Viralimalai Murukan Temple
Saturday, May 13, 2006 | 14:00 - 16:00 EST

Muttukkannammal, the last dedicated devadasi of the Murukan temple at Viralimalai in Pudukkottai district, remembers dancing to English marching-band songs when the Maharaja of Pudukkottai would come to her temple. Integrated into the catir kacceri or formal concert repertoire in the nineteenth century, these compositions were meant to be part of the courtly “rituals of display” of the Tanjavur and Pudukkottai Maharajas, and devadasi dance was a central visual marker of these spectacles. But by the 1930s, devadasi performances in both the temples and courts of Tamilnadu had become merely perfunctory as far as temple administrators, priests, zamindars, and audiences were concerned. In Viralimalai, the “ritual-dance repertory” of the temple had disappeared by this time, and instead, only the catir kacceri was performed in the temple on festival days by Muttukkannammal. Transmogrified by colonial modernity and the discursive contours of “social reform,” the performance culture and lifestyles of devadasis in the Pudukkottai and Tanjavur districts had become irrevocably divested of function or meaning.

In this paper I examine how shifts in the sites of devadasi performance can be read as indexes for the process of the community’s disenfranchisement in Tamilnadu from c. 1920-1955. I suggest that the impact of social reform movements is felt very early in the devadasi communities of Tamil-speaking South India, accounting for the disappearance of “ritual dance” on the one hand, and the disappearance of patronage of courtly dance on the other. Using ethnographic data and analyses of specific genres within the dance repertoire, this paper illustrates the innovative ways in which the devadasis of Viralimalai transformed and negotiated their identities in relation to the temple and court before, during, and after the implementation of the Anti-Devadasi Act of 1947.

விராலி மலை முருகன் ஆலயத்தின் தேவதாசி ஆடல் மரபு

புதுக்கோட்டை மாவட்டத்தில் உள்ள விராலி மலை என்னும் இடத்தில் அமைந்திருக்கும் முருகன் ஆலயத்தில் கடைசித் தேவதாசியாக இருந்தவர் முத்துக்கண்ணம்மாள். புதுக்கோட்டை மகாராஜா விராலி மலை கோயிலுக்கு வருகிறபோதெல்லாம் ஆங்கில அணிநடை இசைக்கு நடனமாடியவர் முத்துக்கண்ணம்மாள். பிற்பாடு இவ்வகையான நவீன நடனமும் சதிர்க்கச்சேரியின் ஓர் அங்கமாக இணைக்கப்பட்டு விட்டது. தஞ்சாவூர் புதுக்கோட்டை மகாராஜாக்களின் அரசவை நடனத்திலும் இவை இடம்பெறலாயின. 1930 அளவில் தேவதாசி நடனங்கள் சடங்கு சார்ந்த ஆடல் மரபிலிருந்து மெல்ல மெல்ல விலகிப்போக, சதிர்க் கச்சேரி மட்டுமே எஞ்சியிருந்தது. இந்த ஆய்வுக் கட்டுரை தேவதாசி நடனமரபில் ஏற்பட்ட மாற்றங்கள் (1920-1955) எவ்வாறு அந்த சமூகத்தினர் ஒடுக்கப்பட்ட நிலைக்கு ஆளாக வழிவகுத்தது என்பதை விளக்குகிறது. தமிழ் நாட்டு தேவதாசி சமூகங்களிடமே சமூக சீர்திருத்த இயக்கங்களின் தாக்கம் முதலில் தென்பட்டது. 1947ம் ஆண்டு தேவதாசி ஒழிப்புச் சட்டத்திற்கு முன்பாகவும் பின்பாகவும் எவ்வாறு தமது ஆடல் மரபுகளை, தமது அடையாளத்தை தக்க வைத்துக்கொள்ள அவர்கள் முயன்றனர் என்பதை இந்தக் கட்டுரை பதிவு செய்கிறது.

Dr. Soneji's research interests include the history of the performing arts in modern South India and Maratha-period Tanjavur. He is currently co-editing a volume with Indira Viswanathan Peterson entitled Performing Pasts: The Invention of the Arts in Modern South India, and is also completing a major work focused on devadasis in Tamil and Telugu-speaking South India from 1860 to the present.

தவேஷ் சொனேஜி கனடாவின் மாக்கில் பல்கலைக்கழகத்தில் பேராசிரியராகப் பணிபுரிகிறார். அவரின் ஆய்வுத் துறைகள்: தென்னிந்தியாவின் அவைக்காற்று கலைகளின் வரலாறு, மராட்டியர் காலத்து தஞ்சாவூர், தேவதாசி மரபுகள்.