Site Network: English | தமிழ் | Toronto | Contact

Tropes, Territories and Competing

Over 30 scholars from North America, Europe, South Asia, and Australasia will come together for an interdisciplinary Tamil Studies conference to be held at Trinity College, University of Toronto on May 11-14, 2006. All attendees are required to register for admission.

Indira Peterson

Department of Asian Studies
Mount Holyoke College

The Kuravanji Fortune-teller Dramas of Tamilnadu:
Local and Global discourses in an Early Modern Tamil Literary Genre

Friday, May 12, 2006 | 9:00 - 11:00 EST

This paper is about the Kuravanji, the drama of the wandering fortune-teller, a Tamil courtly literary genre of the 18th and 19th centuries. Focusing on a wandering tribal fortune-teller (Kuratti, Kuravanji) and her birdcatcher husband, who come from the hills to ply their trades in a prosperous temple-town, Kuravanji dramas offer imaginative perspectives on social interactions and political change in early modern Tamilnadu. These dramas shape ancient Tamil literary themes in a popular mould; they also portray folk figures and material drawn from contemporary Tamil society in an elite context. The genius of the Kuravanji genre lies in its innovative transformations of enduring Tamil discourses about persons in relation to emotional and physical landscapes and sacred places. At the same time, the plot and characters of the drama evoke comparison with European comic operas with parallel plots and contrasting elite and marginal characters, while commenting on social relations in 18th century Tamilnadu. Moreover, the fortune-teller's travels in regions far beyond the Tamil country dramatizes the expanding eighteenth-century world, a world growing larger as a result of intercultural encounters engendered by travel and migrations of various kinds. In this paper I discuss the plot and themes of the Kuravanji drama, using my translations of the Kurralak Kuravanji (1715) and other celebrated dramas, to illuminate the genres dialogic discourses on class and on the local and the global.

தமிழ் நாட்டில் குறவஞ்சி நாடகங்கள்: நவீன தமிழ் இலக்கியப் பரப்பில் உள்ளூர் மற்றும் உலகக் கதையாடல்கள்

18ம், 19ம் நுற்றாண்டின் குறவஞ்சிப் பாடல்களை ஆய்வு செய்கிறார் இந்திரா பீட்டர்சன். 1715ல் வெளியிடப்பட்ட குற்றாலக் குறவஞ்சியை மூலமாகக்கொண்டு அக்காலத் தமிழ் நாட்டின் சமூக ஊடாட்டங்களையும் அரசியல் மாற்றங்களையும் இந்த ஆய்வுக் கட்டுரை பதிவு செய்கிறது. மேட்டுக்குடியினரையும் சாதாரண பொதுமக்களையும் பற்றிய சித்திரங்களைத் தருவதால் குறவஞ்சி நாடகங்கள் அங்கதச் சுவை சார்ந்த ஐரோப்பியப் பாடல் நாடகங்களுடன்(opera) ஒப்பிடத்தக்கதாக அமைகின்றன. குறவஞ்சி நாடகங்களின் மையப் பாத்திரங்கள் நாடோடிகளாகவும் அலைவோராகவும் இருந்தமையால் அவர்களுடைய உலகம் எவ்வாறு தமிழ்நாட்டுக்கு அப்பாலும் விரிவடைகிறது என்பதையும் அதனுடாகக் கிடைக்கின்ற பண்பாட்டு இடைத் தாக்கங்கள், கலாசார பரிமாற்றங்கள் பற்றியும் பயன்தரும் ஆய்வாக இது அமைகிறது. வர்க்கம், உள்ளூர்த் தளம் மற்றும் உலகத் தளம் என்பன எவ்வாறு தமக்குள்ளேயும் சமாந்தரமானதும் முரணானதுமான கதையாடல்களை எழுப்புகின்றன என்பதை இந்தக் கட்டுரை விளக்குகிறது.

Dr. Peterson's fields of specialization are Sanskrit and Tamil literature, and South Indian performing arts and cultural history. Her major publications include Poems to Siva: The Hymns of the Tamil Saints (1989); Design and Rhetoric in a Sanskrit Court Epic: The Kiratarjuniya of Bharavi (2003) and Imagining the World in Eighteenth-Century India (forthcoming). She is also the editor for Indian literature in the Norton Anthology of World Literature (2001).

இந்திரா பீட்டர்சன் மவுண்ட் ஹோலியோர்க் கல்லுரியில் பேராசிரியராக பணிபுரிகிறார். அவரின் ஆய்வுத் துறைகள்: தமிழ் இலக்கியம், வடமொழி இலக்கியம், பண்பாட்டு வரலாறு. இரு நுல்களை எழுதியுள்ளார்.