Site Network: English | தமிழ் | Toronto | Contact

Tropes, Territories and Competing

Over 30 scholars from North America, Europe, South Asia, and Australasia will come together for an interdisciplinary Tamil Studies conference to be held at Trinity College, University of Toronto on May 11-14, 2006. All attendees are required to register for admission.

Margaret Trawick

Department of Social Anthropology
Massey University

Duttugamani and Senguttuvan
Saturday, May 13, 2006 | 16:30 - 18:30 EST

The late D.S. Sivaram has asserted that Senguttuvan of the Silappathigaram became, at the turn of the twentieth century, “one of the most persistent and characterising narratives of militant Tamil nationalism” (Sivaram: Collected Writings Part 10). Meanwhile, Duttugamani of the Mahavamsa is a well-known culture hero for militant Sinhala nationalists. Both Duttugamani and Senguttuvan are highly developed characters in the respective texts that introduce them. The Silappathigaram and the Mahavamsa were composed at approximately the same time in history, between the third and sixth centuries A.D., and in the same region, a circle with a three-hundred mile radius whose center is the middle of Adam’s Bridge. The two kings as portrayed in the texts have a number of attributes in common, most notably their angry natures and their driving ambitions for conquest, although the texts in which their stories are embedded are radically different from each other. The stories of these two kings offer some insight into the ideals and dilemmas of kingship in the respective societies of the day, as understood or constructed by the authors of the texts that tell their stories. The central dilemma for both is the same: How does a king or military leader make war and shed blood in the name of a religion or a people for whom bloodshed is sinful and deeply polluting?

It will be argued in this paper that the LTTE and Tamil people in general have rejected Senguttuvan as a model for action in the present day, while Sinhala militants continue to look to the image of Duttugamani for inspiration and motivation in their current war against Tamils. The causes and consequences of these different decisions will be explored in this essay.

துட்டகாமினியும் செங்குட்டுவனும்

தீவிரவாதத் தமிழ்த் தேசியத்தின் முக்கியமான கதையாடலாக செங்குட்டுவன் அமைகிறார் என்பது காலஞ்சென்ற சிவராமின் கருத்தாகும். அதேவேளை தீவிரவாத சிங்கள தேசியத்துக்கு மகாவம்சம் குறிப்பிடும் துட்டகாமினி ஒரு முக்கியமான நாயகன் ஆவார். சிலப்பதிகாரமும் மகாவம்சமும் ஏறத்தாழ ஒரே காலகட்டத்திலேயே எழுதப்பட்டதாகக்கொள்ள முடியும். இந்த இரண்டு மன்னர்களும் தமக்கிடையே பொதுவான பல இயல்புகளை கொண்டிருந்தனர். உதாரணமாக கோபம், வெற்றிவேட்கை இரண்டையும் குறிப்பிடலாம். இந்த மன்னர்களுடைய வாழ்க்கையை ஆய்வு செய்வது அந்தக் காலகட்டத்துச் சமூகங்களின் இலட்சியங்கள் பற்றியும் நெருக்கடிகள் பற்றியும் தகவல்களைத் தருகிறது. இந்த இரண்டு மன்னர்களுக்கும் பொதுவாக இருந்தது ஒரே ஒரு சங்கடம்தான்: போரையும் குருதி சிந்துவதையும் வெறுக்கிற ஒரு சமூகத்தினர் அல்லது ஒரு மதத்தினரை பிரதிநிதித்துவப் படுத்துகிற போதும் எவ்வாறு போரை முன்னெடுப்பது என்பதே அதுவாகும். இந்தக் கட்டுரையில் விடுதலைப் புலிகளும் தமிழ் மக்களும் பொதுவாகவே செங்குட்டுவனை நிராகரித்து விட்டார்கள் என்ற வாதம் முன்வைக்கப்படுகிறது. அதேநேரம் சிங்களத் தீவிரவாதிகள் தொடர்ந்தும் துட்டகாமினியை ஆதர்ச நாயகனாகக் கொண்டிருக்கிறார்கள் என்பது வலியுறுத்தப்படுகிறது.

Dr. Trawick has carried out four extensive fieldwork projects in southern India, one extensive fieldwork project in Sri Lanka, and one fieldwork project at her former home in New York State. Her publications address the status of women in India, literate Chinese and Indian medical systems, South Indian poetry and poetics, spirit mediumship and possession, the anthropology of emotion, family and kinship, life histories, and the experience of untouchability in India. Since 1995, she has conducted research on the conflict in Sri Lanka. Some of her major and relevant publications include Enemy Lines: Childhood, Warfare, and Play in Batticaloa (forthcoming); “Interviews with High School Students in Eastern Sri Lanka” In Everyday Life in South Asia (2002); “Killing and Healing Revisited: On Sacrifice, Warfare, and Cultural Difference” in Medical Anthropology for the New Millenium  Essays in Honor of Charles Leslie (2002); "On the Status of Child Combatants." in Journal of Social Sciences 4:2 (2000); "Lessons from Kokkaddichcholai" at International Conference on Tamil Nationhood and the Search for Peace in Sri Lanka (1999); "Reasons for Violence: A Preliminary Ethnographic Account of the LTTE" in South Asia Vol. XX (1997), and Notes on Love in a Tamil Family (1990).

மார்கெரெட் ட்ரேவிக் நியூசிலாந்தின் மா_ஸ பல்கலைக்கழகத்தின் மானுடவியல் துறையில் பேராசிரியராக இருக்கிறார். அவருடைய ஆய்வுத் துறைகள்: தமிழ், தமிழ்ப் பண்பாடு, இலங்கை அரசியல். ஏராளமான நுìல்களும் ஆய்வுக் கட்டுரைகளும் வெளியாகியுள்ளன.