Site Network: English | தமிழ் | Toronto | Contact

Tropes, Territories and Competing

Over 30 scholars from North America, Europe, South Asia, and Australasia will come together for an interdisciplinary Tamil Studies conference to be held at Trinity College, University of Toronto on May 11-14, 2006. All attendees are required to register for admission.

R. Cheran

Assistant Professor
Department of Sociology and Anthropology
University of Windsor

Theorizing Tamil "DiasporiCity"
Friday, May 12, 2006 | 14:30 - 16:30 EST

Transnational and diaspora are contested categories in contemporary social sciences and humanities. Not only are they useful in challenging the rigidities and bounded-ness of identities (religious, ethnic, national etc.), they also offer new possibilities and new points of becoming. Building upon my earlier work, this paper is an attempt to map historical, cultural and political coordinates that affect Tami identities in the diaspora. Two major questions will be pursued: how do representations of space both reflect and affect diasporic situations? What have been the effects of dislocation upon conceptions of Tamil identity?

Employing the notion of DiasporiCity, I propose to show that in the diaspora context, identity becomes the embattled rhetoric of culture, “home” and “authenticity”, being deployed as  strategic locations. The notion of DiasporiCity does not necessarily signify the origins of the community; nor does it refer to the existential conditions of living. Rather, I use the term to capture an “enunciation” and an entanglement of ethnicity, cityscape and subalternity in a transnational context that is replete with undercurrents- some complementary and others contradictory.

அலைந்துழல்வின் கோட்பாட்டியல்

அழைந்துழல்வு(diaspora) என்னும் கருத்தாக்கம் சமூக விஞ்ஞானம், மனிதப் பண்பியல் போன்ற துறைகளில் பல வடிவங்களில் பயன்படுத்தப்பட்டு வருகிற விவாதத்திற்குரிய ஒரு கருத்தாக்கமாகும். தேசம், தேசியம் போன்ற இறுக்கமான கருத்துநிலைகளை கேள்விக்குட்படுத்தும் அதேவேளையில் புதிய அடையாளங்கள், புதிய வாழ்நிலைகளின் சாத்தியப்பாடுகளை அலைந்துழல்வு உருவாக்குகிறது. இந்தக் கட்டுரை தமிழர்களுடைய அலைந்துழல்வு பற்றிய வரலாற்று, பண்பாட்டு, அரசியல் சித்திரம் ஒன்றைத் தருகிறது. இரண்டு முக்கியமான கேள்விகள் இந்தக் கட்டுரையில் முன்வைக்கப்படுகின்றன.

முதலாவது, இடம்பெயர்வு, இடம் அழிவு என்பன தமிழ் அடையாளத்தின்மீது எத்தகைய பாதிப்பைச் செலுத்துகின்றன? இரண்டாவது, அலைந்துழல்விலும் புகலிடத்திலும் நமக்கான வெளி என்பதை நாம் எப்படி உருவாக்கிக் கொள்கின்றோம்?

Dr. Cheran's research and teaching interests include transnationalism, forced migration and diasporic identities as well as Tamil Studies. Prior to his current position, Dr. Cheran was a SSHRC Post-Doctoral Fellow associated with York University’s Centre for Refugee Studies and continues to serve as a faculty associate of the Centre and has been guest faculty in the Centre’s Summer Course on Refugee Issues for the past seven years. From 1984 to 1992, Dr. Cheran was a working journalist in Sri Lanka where he was the editor and regular columnist for a biweekly newspaper that focused on human rights reporting in the context of Sri Lanka’s civil war. Since 1990, Dr. Cheran has been a senior research consultant with the International Centre for Ethnic Studies (ICES) in Colombo. Cheran has published seven anthologies of poetry in Tamil. His poems have been translated into English, German, Sinhala, Kannada and Malayalam. He is the co-editor of Thamil ini (Kalachuvadu: 2000), selected papers from the international Tamil studies and Tamil literary conference held in Chennai, India in 2000.

சேரன் வின்சர் பல்கலைக்கழகத்தில் சமூகவியல், மானுடவியல் துறையில் பேராசிரியராகப் பணிபுரிகிறார். அவரின் ஆய்வுத்துறைகள்: புகலிடவாழ்வு, தேசியவாதம், அரசியல் சமூகவியல், தமிழ். சேரனது ஏழு கவிதைத் தொகுதிகள் இதுவரை வெளிவந்துள்ளன. ஆங்கிலத்திலும் தமிழிலும் பல ஆய்வுக் கட்டுரைகள் எழுதியுள்ளார்.